탈레반, 처음에는 여성인질 풀어주려고 했다

… 탈레반은 애초 여성 인질들을 풀어 주고 싶어 했다. 여성 인질들을 관리하는 데 문제가 많다고 판단했기 때문이다. 화장실, 잠자리, 샤워 문제 등을 생각해 봐라. 탈레반은 파슈툰족의 전통을 중시하고, 이슬람 문화에서 자란 사람들이다. 여성과 함께 있는 것도 금기시하는 게 그들의 문화다. 여성인질 관리는 탈레반에 골치 아픈문제였다. 탈레반은 여성 인질들을 관리할 자원이 없다. 그들의 문화와 전통에 따르면 여성 인질은 여성이 지켜야 하는 데 탈레반에는 여성 가드(Guard)가 없다.

… 인질들의 정확한 신원이 공개된 것이 문제였다. 모 서방 통신이 익명의 한국 외교부 관리를 인용해 인질들로 잡힌 사람들이 `미셔너리 크리스천(Missionary Christian)’이라고 보도했다. … 탈레반은 인질들이 무슬림을 개종시키려는 기독교 선교사임을 언론 보도로 확인한 뒤 입장을 바꿨다. … 탈레반은 … 와이어(서방 뉴스 통신사가 실시간으로 제공하는 뉴스)를 집중적으로 모니터링한다고 한다.

…아프간 정부는 한국 협상단이 탈레반을 직접 접촉하는 것을 처음부터 원하지 않았다. … 여성 인질은 절대 죽이지 않을 것이다. … 마주앉지 않고는 문제를 해결할 수 없다. … 한국 협상단이 눈치보지 말고 탈레반이 원하는 곳으로 가는 게 현실적인 방법이다. … 그러나 만에 하나 협상단에 미국 세력이 낀다는 오해가 조금이라도 생긴다면 문제가 커질 수 있다. … 파슈툰 사람들은 차 한 잔을 함께 한 손님에게 등을 돌리지 않는다. 한국 정부의 초기 대응은 좋았지만 미국이나 아프간 정부를 의식하지 말고 인질 협상에 좀 더 적극적으로 나서지 않은 것이 아쉬운 점이다. 올해 인질사태를 겪었던 독일이나 프랑스 정부는 겉으로는 테러세력과 협상하지 않는다고 하면서 이면에서 할만한 접촉을 다 했다.

…한국 협상단이 직접 접촉하게 되면 아마도 탈레반은 다른 요구를 내놓을 것이다. … 탈레반은 돈이 필요해서라기보다는 거래의 명분으로 몸값을 요구할 가능성이 크다. 탈레반은 한국이 철군계획을 밝힌 뒤 인질과 동료 포로의 맞교환 카드를 들고 나왔는데, 한국이 들어줄 수 없는 것임을 잘 알고 있다.

….남자 인질 문제는 아주 오래 갈 수도 있다. 여성과 남성 인질들은 결국 분리돼 처리될 것으로 예상하고 있다. … 무력 사용은 인질 모두를 죽이는 길이다. 한국 대표단이 초기에 이를 막는 데주력한 것은 잘한 일이다. … 아프간과 미국은 `더러운 게임(Dirty Game)’을 하고 있다. 그들은 이번 사건을 계기로 탈레반의 이미지에 최대한의 타격을 가하려 하고 있다. 처음부터 그들이 목표한 것이 바로 그것이다. 인질이 죽는 것이 탈레반과 싸우고 있는 아프간 정부나 미국 입장에서 보면 나쁘지 않은 일이다. 미국은 이번 사태가 탈레반의 잔혹성을 전세계에 알릴 수 있는 좋은 기회라고 생각하고 있을 것이다. 미국은 한국인 인질의 안위를 걱정하지 않는다.

… 파키스탄 정부와 탈레반은 적대관계다. 9.11 사건 이전의 관계를 근거로 파키스탄 정부가 탈레반에 영향력을 행사할 수 있다고 보는 것은 억측일 뿐이다. 가즈니 주지사가 한국인을 납치한 탈레반 요원 중에서 우루드어(파키스탄 공용어)로 통화한사람이 있다고 주장하며 이 사건에 대한 파키스탄 정보부의 개입 의혹을 제기했던데, 그것은 이번 인질 사태의 책임을 엉뚱한 곳으로 돌리기 위한 발언이다. 현 아프간 정부는 치안유지 등 기본적인 정부 역할도 하지 못한다는 비판을 피하기 위해 파키스탄을 끌어 들이려 한다는 의혹을 사고 있다. 탈레반은 미국과 손잡은 파키스탄 정부와 연결되는 것 자체를 싫어한다.

(이슬라마바드=연합뉴스)
* 모든 내용은 아래의 기사에서 인용했습니다.

사건을 전혀 다르게 볼 수 밖에 없는, 그러나 심증으로 짐작은 하고 있었던 팩트들이 중동 기자의 입에서 툭툭 튀어나온다. 이걸 믿어야 하는 걸까 말아야 하는 걸까. … 최소한 내가 보기엔, 지금까지 나온 이야기들 가운데 가장 설득력이 있다. 그것만은 확실하다. … 그리고 잊지 말자. 모든 착한 명분 뒤에 있는 더러운 전쟁을.

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